Les motos vintage convergent vers Ponoka

Plus de 100 collectionneurs de motos anciennes ont convergé vers Ponoka le week-end dernier pour montrer leurs antiquités.

Tout cela faisait partie du 21e rallye annuel de motos vintage du Central Alberta Vintage Motorcycle Group.

Ce qui rassemble tout le monde pour ces événements, ce sont les histoires sur la façon dont ces motos ont été créées, quand elles ont été créées, puis comment elles ont été trouvées, récupérées et restaurées.

Des anciennes motos indiennes et Harley Davidson aux petits scooters pouvant être commandés dans le catalogue d'Eaton, les histoires qui accompagnent ces motos constituent une grande partie de l'excitation.

Il y avait une paire de vieilles motos Harley Davidson sur lesquelles les pilotes et les collectionneurs s'arrêtaient pour jeter un coup d'œil et prendre des photos. Ces motos étaient une Harley Davidson WLDD de 1939 et une Harley Davidson 42XA de 1942.

Bernie Baker est restaurateur à la Reynolds Historic Preservation Foundation, qui localise ces objets de collection spéciaux pour le musée Reynolds-Alberta à Wetaskiwin. Il a pu raconter une partie de l'histoire de la création de ces motos.



Le WLDD est basé sur une moto de course et a été conçu pour la vitesse. « C'est une Harley hot rod. C'est la Harley la plus chaude fabriquée en 1939 », a déclaré Baker.

Tout pour faire de la WLDD une moto performante, l'entreprise l'a fait. Il était basé sur une moto de course WLDR de 1936 qui n'était pas disponible au public.

« Tout le monde voulait ces choses mais ils ne pouvaient pas les acheter. Donc, en 1939, ils en ont fabriqué 273 », a déclaré Baker en faisant référence au WLDD.

Le musée en possède un.

La 42XA, peinte en vert armée, est une copie directe d'une BMW R71 que les Allemands utilisaient pendant la Seconde Guerre mondiale. Le défi à l'époque était de trouver une moto capable de supporter les étés chauds, a déclaré Baker, ajoutant que les Harley surchaufferaient.

Ainsi, le gouvernement des États-Unis a pris quatre des BMW et en a donné deux à Harley Davidson et Indian Motorcycles pour en créer une copie. Baker dit que Harley Davidson a essentiellement inversé l'ingénierie des BMW et a proposé le 42XA. "Ils y ont mis leur propre front-end."

Le gouvernement a commandé 1 000 motos mais a ensuite décidé de ne pas les utiliser après avoir vu le développement de la Jeep.

"Il était plus facile d'avoir quatre gars sur une jeep que quatre gars sur une moto", a expliqué Baker.

En 1944, le contrat a été payé à Harley Davidson et les motos ont commencé à être vendues. Cependant, obtenir des pièces était un problème. Le gouvernement américain n'a pas mis les pièces en vente pendant de nombreuses années.

"Les pièces se trouvaient dans des palettes et des boîtes dans le parking de Harley Davidson sur Juno Avenue à Milwaukie (Oregon) jusqu'en 1959", a expliqué Baker, ajoutant qu'elles avaient été achetées par un concessionnaire de la côte est qui a vendu les pièces pendant environ 30 ans.



"Et puis le concessionnaire Harley de Fort McMurray a découvert où se trouvaient toutes les autres pièces XA et les a toutes achetées."

Le musée possède l'un des 50 derniers 42XA connus encore en circulation. Il est enregistré sous le numéro 17 sur 1 000.

Baker dit que le musée est à peu près certain que cette motocyclette spécifique était l'une des rares que le gouvernement canadien a achetées et testées dans le Royal Canadian Ordnance Corps à Barriefield, en Ontario. Ces motos ont été testées par un homme du nom de Bernie Nicholson, connu pour ses textes liés à l'entretien et à la maintenance des motos.

«Il était le pilote de développement pour l'armée canadienne, alors il a piloté ces choses et a suggéré un tas de changements. Ils en ont fabriqué beaucoup, mais l'armée n'en voulait toujours pas », a expliqué Baker.

"C'est vraiment une histoire incroyable."

Avec chaque moto montrée, il y avait une histoire à raconter. Parallèlement au show and shine, il y avait une course de poker et des jeux pour les passionnés de moto.